Superando el muro: rutas (y frustraciones) de inclusión económica de los jóvenes rurales latinoamericanos

Autores:

Este estudio pretende ser una reflexión sobre los procesos de inclusión económica de los jóvenes rurales latinoamericanos. Interesa indagar cómo, en un contexto de cambios económicos, sociales, políticos y culturales, los jóvenes rurales latinoamericanos logran acceder a medios de vida que les permiten formar una familia y llevar una vida plena, cuáles son los obstáculos que encuentran en este camino, el papel que juegan las políticas públicas y la influencia de los condicionantes territoriales. Los jóvenes rurales latinoamericanos, si bien viven sustancialmente mejor y tienen mayores posibilidades que sus padres y sus abuelos, el tránsito hacia el mundo adulto supone escalar un muro de obstáculos y dificultades. Este muro puede ser más o menos desafiante según las condiciones concretas de cada joven rural. Vivir en territorios dinámicos facilita superarlo, mientras que vivir en territorios económicamente rezagados lo hace más difícil. Es sustancialmente más complicado para mujeres que para hombres, así como para jóvenes indígenas de ambos géneros.

El muro que jóvenes rurales encaran deriva en gran parte de la pervivencia en los territorios rurales latinoamericanos de factores estructurales de larga duración. En las zonas rurales existen menos empleos de calidad debido a causas asociadas a las economías de escala urbanas y al desbalance heredado del siglo XX en que las agendas rurales queden postergadas frente a las urbanas. Estos problemas ya los encararon las generaciones anteriores y siguen vigentes. Sin embargo, además hay problemas nuevos derivados de la propia evolución de los territorios rurales. El más significativo son los retos derivados de la transición demográfica. A medida que las personas viven más y mejor, se complica la trasmisión intergeneracional de activos. Esto hace que, incluso viviendo en un mundo mejor, para los jóvenes rurales latinoamericanos el muro que deben superar para lograr una adecuada inclusión económica sea más alto del que debieron enfrentar las cohortes demográficas anteriores.

Abstract
This study aims to reflect on the economic inclusion process of the Latinamerican rural youth. We are interested in inquiring how do the Latinamerican rural youth manage to get access to livelihoods that allow them to form a family and have fulfilling lives. We wonder what are the obstacles that rural youth face, the role of public policies and territorial conditions, considering a context of economic, social, political and cultural changes. Even if Latinamerican rural youth lives better than their parents and grandparents, and have better opportunities, the transition to adulthood involves a wall of obstacles and difficulties. This wall can be more or less defiant according to the individual conditions of every rural young person. Living in dynamic territories facilitates the task of getting over the wall while living in economical lagged territory makes it more difficult. It is even harder for women than for men, as for young indigenous people of ether gender.

This metaphorical wall is drifted from long term structural factors that Latinamerican rural territories present. There are fewer decent jobs in the rural areas, due to urban economies scale and the inequalities inherited from the XX century that favours urban agendas over rural ones. All these problems have been faced by older rural generations and are faced by the young ones too. But present rural youth face new problems which are drifted from the evolution of rural territories. The hardest of these problems are the challenges derived from demographic transition. As people live better and longer, intergenerational transmission of assets are postponed. As a result, even though Latinamerican rural youth lives in a better world, the wall they must get over in order to achieve an economic inclusion is higher than the wall that former rural generations had to face.

Hallazgos principales

  • La educación superior sigue siendo vista como la mejor ruta de inclusión económica, convirtiéndose en proyecto intergeneracional, pero aún existen enormes obstáculos que dificultan el acceso y culminación de los estudios.
  • La vocación por el emprendimiento se levanta como respuesta a los limitados empleos de calidad, y pueden estar vinculados a la modernización de actividades tradicionales o centrarse en actividades completamente nuevas.
  • Las políticas públicas contribuyen a generar la estructura de oportunidad que enmarca los proyectos de vida de los jóvenes rurales que hacen que determinadas actividades sean factibles y que otras no lo sean.
  • Las políticas públicas también juegan un papel más inmediato y directo en la búsqueda de medios de vida por parte de los jóvenes rurales a través de iniciativas concretas.
Mensaje del autor

Los jóvenes rurales latinoamericanos enfrentan múltiples dificultades, se encuentran en desventajas respecto a otros grupos de población en casi todas las esferas, incluyendo la inclusión económica, y son sumamente heterogéneos y diferentes entre sí. Existen tantas historias de vida y tantas rutas de inclusión diferentes como jóvenes. Estas son realidades innegables, que configuran un escenario de enormes desafíos tanto para los propios jóvenes rurales como para el diseño de políticas públicas e intervenciones de desarrollo. En este estudio, sin embargo, hemos tratado de ir más allá de constatar estas evidencias. Como punto de partida, consideraremos que las trayectorias de los jóvenes rurales son el resultado de la intersección de cuatro dimensiones: los condicionantes estructurales que influyen en la situación de los jóvenes en cada país, los condicionantes específicos del territorio donde viven, sus propios condicionantes personales/familiares y sus propios proyectos de vida, que pueden constreñirse a los condicionantes antes señalados o bien tratar de superarlos. Con ello queremos evitar, tanto una visión excesivamente estructural de la vida de los jóvenes, que enfatiza aquello que no pueden hacer, como una versión en excesivamente voluntarista, enfocada únicamente en aspiraciones y proyectos de vida.

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